Blick zum Piton des Neiges

Piton des Neiges – Der höchste Berg auf La Réunion

Der Piton des Neiges, zu deutsch Schneegipfel, ist mit seinen 3071 Metern der höchste der Berg der Insel und gleichzeitig auch des Indischen Ozeans. Ihn zu erklimmen ist ein besonderes Erlebnis. Wer den Sonnenaufgang vom Gipfel aus erleben möchte, unternimmt eine mindestens zweitägige Trekkingtour, um eine Nacht unterhalb des Gipfels zu verbringen. In der Dunkelheit des frühen Morgens geht es dann an den Aufstieg.

Der Gipfel ist so gut wie nie schneebedeckt. La Réunion entstand durch einen Hot-Spot und dem damit verbunden Aufsteigen des Piton des Neiges vor rund zwei Millionen Jahren. Nach langer Aktivität ist er schließlich vor circa 12.000 Jahren erloschen. Mit Cilaos, Salazie und Mafate sind Talkessel entstanden, die aus alten leeren eingebrochenen Magmakammern des Vulkans bestehen.

Startpunkt einer Trekkingtour zum Piton des Neiges

Am Parkplatz Le Bloc an der Straße D 241 können Trekkingtouristen zu einer zweitägigen Gipfelbesteigung starten. Le Bloc liegt zwischen den Städtchen Cilaos und Bras Sec. Einige Ausläufer des Vulkans sind über die D 241 gut per PKW oder Bus zu erreichen. Der Weg ab dem Parkplatz ist gut ausgeschildert.

Erstes Etappenziel: Caverne Dufour

Der folgende Weg geht steil bergauf. Serpentinenförmig führt der Pfad durch tropischen Mischwald bis hinauf zum Plateau du Petit Mataru auf dem sich auch eine Schutzhütte mit Zapfstelle für Wasser befindet. Von hier ist es nicht mehr weit bis zum Ziel der ersten Etappe, der Gite (dt. Unterkunft, Schutzhütte) de la Caverne Dufour.

Aufstieg zum Gipfel des Piton des Neiges

Am nächsten Tag beginnt der Aufstieg. Der Weg führt durch eine karge Landschaft mit wenig Vegetation. Geröll und lockere Steine säumen den beschwerlichen Weg, doch es lohnt sich. Vom Gipfel des Piton des Neiges aus bietet sich ein atemberaubender Rundblick über die Insel. Cilaos, Mafate, La Plaine des Palmistes & Co liegen einem zu Füßen.

Gipfelaussicht und Abstieg vom Piton des Neiges

Felsformation Trois Salazes am Fuße des Piton des Neiges

Das Plateau ist recht groß und bietet viel Platz zum beobachten und ausruhen. Der Abstieg erfolgt nach dem Sonnenaufgang über den selben Weg wie der Aufstieg. Nach einer Frühstückspause in der Gite de la Caverne Dufour geht der Abstieg zum Parkplatz Le Bloc gleich viel leichter.

Ausrüstung für den Piton des Neiges

Dicke Jacke und Taschenlampe: Auf dem Gipfel ist es insbesondere in den Morgenstunden sehr kühl. Entsprechend warme vor Wind schützende Bekleidung ist erforderlich. Da der Piton des Neiges in der Regel am frühen Morgen bestiegen wird, um vom Gipfel aus den Sonnenaufgang zu beobachten, ist eine Taschenlampe für den Aufstieg unverzichtbar.

Für den Abstieg tagsüber wiederum braucht man ausreichend Wasservorräte und Sonnenschutz – und Schuhwerk, das dem scharfen Lavagestein trotzt. Grundsätzlich muss man immer auf die Wegebeschilderung achten, denn bei schlechtem Wetter droht Orientierungsverlust.

Deutschsprachig geführte Gipfelbesteigung des Piton des Neiges mit anschießendem Urlaubsausklang am Badestrand des Indischen Ozeans. Die Organisation dieser vielseitigen Reise legen Sie in die Hände eines Fernreiseprofis!

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